Een remedie voor al het kwaad

Wetenschappers zullen mensen helpen hun meest traumatische ervaringen te vergeten. Slechte herinneringen worden verlicht of zelfs verwijderd door nieuwe medicijnen.

Shutterstock

Een medicijn genaamd propranolol, een veelgebruikte bètablokker die meestal wordt voorgeschreven aan mensen met hoge bloeddruk, wordt klinisch getest. Het lijkt ook verontrustende herinneringen uit te wissen bij mensen die lijden aan een posttraumatische stressstoornis (PTSD).

Deze ernstige aandoening treft ongeveer 30 procent van de mensen die in de oorlog hebben gediend en vele anderen die bijvoorbeeld bij gruwelijke ongelukken betrokken waren. Ze worden gedwongen hun ergste herinneringen keer op keer opnieuw te beleven. De huidige behandelingen zijn beperkt tot antidepressiva en psychotherapie, die niet altijd effectief zijn.

- Het idee om een ​​deel van uw emoties te verliezen, lijkt misschien vreemd. Maar het is een opluchting voor de persoon die zo'n schok heeft opgelopen, zegt Karim Nader, een neurowetenschapper aan de McGill University in Montreal, die het onderzoek uitvoert in samenwerking met Harvard University.

Het probleem van het wissen van slechte herinneringen was het onderwerp van de veelgeprezen film "In Love without Memory" uit 2004, waarin het paar, gespeeld door Jim Carrey en Kate Winslet, werden ontdaan van herinneringen aan hun relatie.

De hoop die wordt geassocieerd met propranolol is gedeeltelijk gebaseerd op dierstudies, maar ook op een kleine voltooide klinische proef bij mensen. Nu doet Nader een grotere studie. In de eerste klinische onderzoeken ervoeren vier van de negen PTSS-patiënten een significante verbetering na behandeling met propranolol.

Nader suggereert dat dit verband houdt met het proces van de zogenaamde "reconsolidatie" van herinneringen die hij in 2000 ontdekte. In het proces, elke keer dat een herinnering - traumatisch of niet - wordt opgeroepen, wordt deze vatbaar voor verandering afhankelijk van wat we voelen of zien in het heden. Wanneer we stoppen met herinneren, maken de hersenen eiwitten aan waarmee je het geheugen weer kunt herstellen en het voor een lange tijd kunt onthouden.

Dierstudies geven aan dat toediening van bètablokkers zoals propranolol voordat herinneringen in de hersenen worden herschreven, de productie van eiwitten die reconsolidatie mogelijk maken, kan stoppen. Herinneringen vervagen of verliezen hun emotionele kracht.

In de film "In Love with No Memory" laat een fictieve procedure genaamd Targeted Memory Erasure de herinneringen aan Carrey en Winslet verdwijnen. De procedure die is getest door wetenschappers van McGill en Harvard zou subtieler zijn dan de filmversie.

"We willen niet met een toverstaf zwaaien en gewoon hun ervaringen kwijtraken", zegt Nader. In sommige gevallen leden deze mensen 30 jaar aan PTSD, het werd een deel van zichzelf. Traumatische ervaringen zijn vaak vormende ervaringen. Het zou vreemd zijn om wakker te worden zonder te onthouden waarom je bent wie je bent.

Wetenschappers zijn van plan zich te concentreren op de amygdala, het gebied in het centrum van de hersenen dat verantwoordelijk is voor het emotionele geheugen. De meer objectieve geheugenelementen worden opgeslagen in de visuele, auditieve en motorische cortex en moeten behouden blijven.

Lees ook: Wanneer trauma pijn doet

In de nieuwe onderzoeken zullen patiënten propranolol krijgen, wat tot 30 minuten duurt voordat het begint te werken en een paar uur aanhoudt. Ze zullen worden gevraagd om in detail hun traumatische herinneringen en wat ze voelden te herinneren. Wetenschappers hopen dat dit ervoor zorgt dat de hersenen herinneringen uit het archief halen, waardoor ze levend en actief worden. Normaal gesproken worden de herinneringen gewoon weer naar de opslag gekanaliseerd, maar Nader hoopt dat propranolol dit proces zal verstoren. Dit betekent dat de objectieve geheugenelementen behouden blijven, maar de negatieve emoties die ermee samenhangen, worden verwijderd.

Als de therapie een brede toepassing vindt, zou het medicijn samen met een conventionele vorm van psychotherapie worden toegediend, zoals cognitieve gedragstherapie (CGT).

"Iedereen die reageerde op de behandeling [in de eerste studie] was er erg blij mee", zegt Nader. - Ze waren tevreden zonder emotionele bagage en met behoud van de integriteit van de geheugeninhoud.

De effecten van bètablokkers op de geheugenfunctie worden over de hele wereld bestudeerd. Barry Everitt, hoogleraar gedragsneurowetenschappen aan de Universiteit van Cambridge, is van mening dat Nader's voorspellingen over het wijdverbreide gebruik van het medicijn realistisch zijn.

"Propranolol heeft al een vergunning", zegt hij. - We weten alles over bètablokkers: hoe ze werken, wat zijn de risico's, veel ervan zijn al op recept verkrijgbaar. Psychotherapie die de behandeling zou begeleiden, wordt al met succes toegepast.

- Het is moeilijk om ethische redenen - de controlegroep zou pijnlijke herinneringen moeten oproepen om een ​​placebo te krijgen. Maar er zit veel potentieel in, en ik vind het niet bizar.

Pijnstilling


Wetenschappers kunnen mensen misschien helpen hun meest traumatische ervaringen te vergeten

1) De amygdala lijkt een sleutelrol te spelen bij het beheersen van de herinneringen en emoties die eruit komen.

2) Als iemand iets traumatisch noemt, zet de amygdala de herinneringen aan. Als het erom gaat aan iets anders te denken, worden herinneringen weer opgeslagen.

3) Propranolol lijkt te voorkomen dat herinnerde herinneringen en bijbehorende emoties worden opgeslagen - zodat ze verdwijnen of zelfs kunnen worden gewist

4) Traumatische herinneringen kunnen hun emotionele lading verliezen, maar mensen herinneren zich nog steeds de "feiten", wat er met hen is gebeurd.

Tekst: Amy Turner

Lees ook: Infected Psychology

Labels:  Medicijnen Seks Gezondheid