Alexander Fleming - ontdekker van penicilline. Een van de honderd belangrijkste mensen van de 20e eeuw

De geschiedenis van wetenschappelijke ontdekkingen zit vol met gelukkige wendingen van het lot. Isaac Newton, zittend onder een appelboom en kijkend naar het vallende fruit, kwam op het idee van een zwaartekrachttheorie; en Wilhelm Röntgen, terwijl hij met een kathodestraalbuis speelde, zag dat het fluorescerende scherm brandde, ook al was de lamp bedekt met karton. Een soortgelijke legende vergezelt de Britse biochemicus Alexander Fleming. Tot nu toe krijgen kinderen in biologielessen te horen dat ze penicilline niet zouden hebben ontdekt als het niet toevallig was.

Natata / Shutterstock
  1. Gedurende zijn hele leven herhaalde Fleming dat hij per ongeluk penicilline had ontdekt
  2. Zijn ontdekking bracht een revolutie teweeg in de geneeskunde en droeg bij tot de enorme vooruitgang ervan in de 20e eeuw.
  3. Het hoogtepunt van Flemings wetenschappelijke prestaties is de Nobelprijs die hem in 1945 werd toegekend.
  4. Meer van dergelijke verhalen zijn te vinden op de hoofdpagina van Onet.pl

Wie was Alexander Fleming?

Alexander Fleming werd in 1881 geboren als derde van vier kinderen van een Schotse boer. Op 13-jarige leeftijd verhuisde hij naar Londen om bij zijn oudere broer Thomas te gaan wonen, die hem later overhaalde om zich in te schrijven voor de geneeskunde. Voordat hij aan zijn studie begon, werkte hij echter vier jaar op een scheepvaartkantoor. Toen zijn oom John stierf, erfden Alexander, zijn twee broers en zus het landgoed. De toekomstige Nobelprijswinnaar wijdde zijn aandeel aan vervolgonderwijs. Hij schreef zich in aan de St. Mary's Medical School aan de Universiteit van Londen. Hij studeerde cum laude af in 1906.

Hoewel hij als arts was opgeleid, begon hij zijn militaire loopbaan in 1900. Hij diende eerst als schutter in het London Scottish Regiment of the Territorial Army. De kapitein van de schietclub St Mary's, die Fleming op de universiteit wilde houden, haalde hem over om een ​​onderzoekscarrière na te streven en stelde hem voor aan Sir Almroth Wright, een gepassioneerd clublid en pionier op het gebied van vaccinonderzoek, die ermee instemde hem onder zijn hoede te nemen.

  1. De redactie adviseert: 14 ziekten die we (bijna) vergeten zijn dankzij vaccins

Alexander Fleming: van wondgenezing tot de ontdekking van lysozym

Toen de Eerste Wereldoorlog uitbrak, diende Fleming als kapitein in het militaire medische korps. Dankzij zijn indrukwekkende papieren ging hij naar Frankrijk, waar hij in veldhospitaals werkte.

Tijdens zijn verblijf aan het westfront raakte hij voor het eerst geïnteresseerd in de studie van antibacteriële stoffen. Als militair arts was hij zich er terdege van bewust dat sepsis verantwoordelijk was voor het grootste aantal doden bij gewonde soldaten. In die tijd waren antiseptica de enige verdedigingslinie tegen wondinfecties, maar ze waren onbetrouwbaar. In een artikel in The Lancet bespreekt Fleming anaërobe bacteriën die zich ondanks het gebruik van antiseptica in diepe wonden voortplanten. Het concludeert ook dat wonden moeten worden beoordeeld in termen van hun ernst en dat wondzuiverheid prioriteit moet krijgen. Hoewel Sir Almroth Wright zich aan de conclusies van Fleming hield, behandelen de meeste artsen patiënten nog steeds op traditionele wijze.

Hoewel zijn onderzoek aanvankelijk buiten beschouwing werd gelaten, liet de Schotse arts zich niet ontmoedigen. In 1922 ontdekte hij lysozym, een enzym met zwakke antimicrobiële eigenschappen.

Blijkbaar is deze ontdekking geboren uit ... een verkoudheid. Fleming bracht zijn nasofaryngeaal slijm over naar een petrischaal (een rond laboratoriumvat met een brede, platte bodem en lage zijwanden), plaatste het op het rommelige bureau en vergat het dood. Gedurende deze tijd vermenigvuldigden zich bacteriekolonies op de schaal, maar het gebied dat met slijm was geïnoculeerd, bleef schoon. Toen Fleming het schip twee weken later zag, besloot hij het verder te onderzoeken. Hij ontdekte een stof in het slijm die de groei van bacteriën remde en noemde het lysozym. Later bleek dat de stof ook in tranen, speeksel, huid, haar en nagels zit. En toen hij grotere hoeveelheden lysozym uit het eiwit kon isoleren, ontdekte hij dat het enzym alleen effectief was tegen een klein aantal onschadelijke bacteriën.

Penicilline, een stof die bacteriën doodt

In 1928 begon Flemnig een reeks experimenten met gewone stafylokokken. En nogmaals, de legende gaat dat zijn doorbraakontdekking nooit zou zijn gebeurd als de dokter niet slordig was geweest. Het laboratorium waar hij werkte was enigszins "verwaarloosd" en daarom was een van de stafylokokkenculturen in een open vat bij een open raam besmet met schimmelsporen. Fleming, die niets van dit feit afwist, ging op familievakantie. Na een vakantie van een paar weken merkte hij dat de bacteriën bij de schimmelkolonies aan het afsterven waren. Hij selecteerde snel de stof die dit "grappige", zoals hij het noemde, effect veroorzaakte en identificeerde het als Penicillum praktum. Hij ontdekte dat het effectief is tegen alle grampositieve pathogenen die verantwoordelijk zijn voor ziekten zoals roodvonk, longontsteking, gonorroe, meningitis en difterie.

In 1929 publiceerde hij de resultaten van zijn onderzoek waaruit bleek dat sommige bacteriën, zoals Staphylococcus aureus, gevoelig zijn voor de werking van een stof die wordt geproduceerd door een Penicillum-blocnote, genaamd penicilline.

Later zei Fleming:

Toen ik op 28 september 1928 bij zonsopgang opstond, had ik beslist geen plannen om de geneeskunde te revolutioneren door het eerste antibioticum ter wereld te ontdekken. Maar ik denk dat dat is wat ik deed.

Aanvankelijk was Fleming zelf sceptisch over zijn bevindingen, hij was er niet zeker van of penicilline effectief zou zijn bij de behandeling van bacteriële infecties, en de wetenschappelijke gemeenschap ontving zijn werk met matig enthousiasme. De belangrijkste reden voor wantrouwen was de moeilijkheid om grotere hoeveelheden penicilline te isoleren en het medicijn massaal te produceren.

Pas in 1940, toen hij overwoog om met pensioen te gaan, raakten twee wetenschappers uit Oxford - de Australische Howard Florey en de uit nazi-Duitsland gevluchte Ernst Chain - geïnteresseerd in penicilline.

Knoflooksoep die het immuunsysteem versterkt en het antibioticum vervangt

Penicilline geneest frontale wonden en ... pijnlijke ziekten

De eerste persoon die met penicilline werd behandeld, was politieagent Albert Alexander, die een bacteriële infectie opliep nadat hij zijn gezicht had gekrast met een rozendoorn. Alexander werd in het ziekenhuis opgenomen met abcessen op zijn gezicht en de dokters moesten zijn oog verwijderen. Ethel Florey vestigde de aandacht van haar man op de zaak van Alexander. Dr. Florey en Dr. Chain waren al bezig met de medische toepassingen van penicilline en probeerden er genoeg van te isoleren om bij mensen te kunnen onderzoeken. Ze hadden een patiënt nodig in een levensbedreigende toestand; Alexander voldeed aan deze eisen. Hij kreeg een injectie van 160 mg (200 eenheden) penicilline. In de loop van een dag verbeterde zijn toestand, keerde zijn eetlust terug en begon de infectie af te nemen. Helaas werd in het laboratorium van Florey een kleine hoeveelheid penicilline geëxtraheerd, en hoewel er pogingen werden ondernomen om het uit Alexanders urine te halen, raakte het medicijn op.De ziekte kwam terug en de politieagent stierf.

De situatie verbeterde toen de regeringen van de VS en het VK geld uitten voor onderzoek.

Al in de Tweede Wereldoorlog werd penicilline door de Amerikaanse farmaceutische industrie geproduceerd als hulpmiddel om infecties te bestrijden. In 1945 produceerden Amerikanen 6,8 biljoen doses - iets meer dan 4.000. kg van het medicijn per jaar. Penicilline werd veel gebruikt bij de behandeling van gewonde soldaten van de geallieerde strijdkrachten. Ze redde zeker duizenden van de dood door gangreen en sepsis, maar er wordt aangenomen dat het grootste voordeel dat ze het leger bracht, het vergroten van de gevechtsmogelijkheden was door de behandeling van ... gonorroe.

Tijdens de invasie van Sicilië, toen penicilline nog schaars was, overwogen de Britten het medicijn exclusief voor de gewonden te reserveren en de "schurken" achter te laten met de gevolgen van hun "indiscreties". De zaak was gebaseerd op Churchill zelf, die zei dat het antibioticum moet worden gegeven aan iedereen die het nodig heeft, omdat het dient om "militair voordeel" te behalen.

  1. Zie ook: Zes mythen over antibiotica

Alexander Fleming bleef, ondanks zijn publiciteit, stil en bescheiden

Als erkenning voor zijn uitstekende wetenschappelijke prestaties werd hij in 1943 gekozen tot lid van de Royal Society (handelend als de British Academy of Sciences), in 1944 gaf koning George VI hem de titel van adel en in 1945 ontving Fleming, Florey en Chain de Nobelprijs voor fysiologie en geneeskunde. In 1948 plaatste het tijdschrift "Time" Fleming op de lijst van de honderd belangrijkste personen van de twintigste eeuw.

Interessant genoeg hield de wetenschapper niet op de toevallige aard van zijn ontdekking te benadrukken. Hij zei dan bescheiden: 'Soms is er iets waar je niet naar op zoek bent. Het was de natuur die penicilline produceerde, ik heb het pas ontdekt.'

Zijn tijdgenoten omschrijven hem als een rustig en geduldig persoon, die niet graag emoties toont. Hij vermeed ook publiciteit, was vaak zo stil en ondoorgrondelijk dat zelfs zijn vrouw en beste vrienden het moeilijk vonden om zijn humeur te beoordelen. Ondanks deze terughoudendheid wist hij tegelijkertijd charmant en zachtaardig te zijn voor zijn familieleden.

In 1915 trouwde Fleming met Sarah Marion McElroy, een Ierse verpleegster. Na negen jaar kregen de echtgenoten een zoon, Robert, die ook arts werd. Fleming's dood na 34 jaar samenwonen raakte Fleming diep. Hij werd van de ene op de andere dag oud en gaf zichzelf over aan zijn werk en bracht lange uren door achter de gesloten deuren van het laboratorium. In 1953 hertrouwde hij echter met Dr. Amalia Koutsouri-Vourekas.

Alexander Fleming stierf plotseling thuis op 11 maart 1955. Hij leed al enkele weken aan wat hij dacht dat een maagklachten waren. Toen de misselijkheid begon, belde zijn vrouw de huisarts, maar Fleming zei dat een huisbezoek niet nodig was. Ondertussen was er na een paar minuten een hartaanval. Ze schreven: "Hij stierf zoals hij wilde; in stilte, zonder geleidelijk verlies van fysieke of mentale fitheid, en zonder zelfs maar een dokter lastig te vallen." Zijn gecremeerde as werd in de kathedraal van St. Paul in Londen.

De ontdekker van penicilline voorspelde antibioticaresistentie

Flemings ontdekking legde de basis voor de medische vooruitgang van de 20e eeuw. De overlevingskansen na de operatie zijn sterk gestegen, aangezien de meest risicovolle tot dusver niet zozeer chirurgische ingrepen waren als latere infecties. Bovendien zijn orgaantransplantaties die voorheen niet mogelijk waren, veranderd in standaardprocedures, en veel bacteriële infecties en ziekten die tot dusver hun dodental hadden geëist, zijn even behandelbaar geworden als verkoudheid.

Interessant genoeg voorspelde Fleming zelf de uitdagingen waarmee antibiotica worden geconfronteerd; realiseerde zich dat "superbacteriën" en antibioticaresistentie zouden ontstaan. Hij realiseerde zich al vroeg dat bacteriën resistentie konden ontwikkelen tegen penicilline en dergelijke, dus het was belangrijk om antibiotica op de juiste manier te gebruiken en alleen als laatste verdedigingslinie.

Omdat we de afgelopen jaren hebben ingezien dat antibiotica geen wondermiddel zijn voor alle aandoeningen, werkt de moderne geneeskunde aan nieuwe manieren om infecties te behandelen met behulp van innovatieve technieken. Bovendien maken in sommige gevallen verbeterde therapieën die vóór het antibioticum-tijdperk werden gebruikt, zoals fotodynamische antibacteriële therapie, een comeback.

De inhoud van de website healthadvisorz.info is bedoeld om het contact tussen de websitegebruiker en hun arts te verbeteren, niet te vervangen. De website is alleen bedoeld voor informatieve en educatieve doeleinden. Voordat u de specialistische kennis, in het bijzonder medisch advies, op onze website volgt, moet u een arts raadplegen. De Beheerder draagt ​​geen gevolgen die voortvloeien uit het gebruik van informatie op de Website. Heeft u een medisch consult of een e-recept nodig? Ga naar healthadvisorz.info, waar u online hulp krijgt - snel, veilig en zonder uw huis te verlaten. Nu kunt u ook gratis gebruikmaken van e-consult via het National Health Fund.

Labels:  Sex-Liefde Psyche Seks