Lepra als symbool van lijden voor zonden. Hoe is het door de eeuwen heen geëvolueerd?

Lepra is een ziekte die de mensheid al eeuwenlang vergezelt. Manieren om met melaatsen om te gaan worden beschreven in Leviticus van het Oude Testament. Het was de priester die besliste of iemand melaatsheid opliep, en de ziekte zelf moest een straf voor zonden zijn. Op 31 januari 2021 vieren we de Wereldmelaatsendag. Dit is een goede gelegenheid om de geschiedenis van lepra nader te bekijken.

NikomMaelao Productie / Shutterstock
  1. De Wereldgezondheidsorganisatie zet zich in voor een lepra-vrije wereld. Hoewel de ziekte effectief kan worden behandeld, blijven er nieuwe gevallen van infectie opduiken. In 2017 waren dat er meer dan 20.000. meer dan in 2016
  2. De geschiedenis van melaatsheid wordt al duizenden jaren in verband gebracht met de mens. In India werd een 4000 jaar oud skelet gevonden met de botten die kenmerkend zijn voor lepra
  3. Polen hadden ook verdiensten in de geschiedenis van de behandeling van lepra. Wanda Błeńska, een dokter uit Poznań, werd "de moeder van melaatsen" genoemd
  4. Meer actuele informatie is te vinden op de homepage van Onet

Lepra vandaag

Lepra is een bacteriële besmettelijke ziekte die veel tijd nodig heeft om zich te ontwikkelen. Symptomen kunnen tot 20 jaar na infectie optreden. De lepra-pathogenen werden voor het eerst ontdekt in 1873 door de Noorse arts Gerhard Henrik Hansen, vandaar de andere naam voor lepra, "de ziekte van Hansen". Ziekte vergezelt de mens al eeuwenlang. Zelfs in de jaren tachtig leden jaarlijks 10 tot 12 miljoen mensen aan lepra, maar dankzij de inspanningen van de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) om lepra als sociale ziekte uit te bannen, is het aantal patiënten systematisch afgenomen.

De WHO meldt dat er in 2017 30.654 gevallen van lepra geregistreerd waren in Afrika (het aantal nieuwe gevallen dat werd ontdekt was 20.416), in Noord- en Zuid-Amerika 31.527 (nieuwe gevallen 29.101), in het oostelijke Middellandse Zeegebied 4.405 (nieuwe 3.550), in Zuidoost-Azië 119.055 (nieuwe 153.487), in de West Pacific 7.040 (nieuwe 4.084), in Europa 32 gevallen (nieuwe 33).

Od Nowa: Hoe kom je van zonnevlekken af?

De geregistreerde wereldwijde incidentie van lepra was eind 2017 192.713 gevallen (0,25 per 10.000 inwoners). Dit zijn 20.765 gevallen meer in vergelijking met 2016. In 2016 lanceerde de WHO de wereldwijde leprastrategie 2016-2020: versnellen naar een lepravrije wereld. Het doel is om de inspanningen op te voeren om lepra onder controle te krijgen en handicaps te voorkomen, vooral onder kinderen in endemische landen die nog steeds door de ziekte worden getroffen.

Lepra is volledig te behandelen met de juiste behandeling. Basisantibiotica voor de behandeling van lepra worden gratis verstrekt door de Wereldgezondheidsorganisatie. Momenteel wordt een combinatietherapie met het gebruik van dapson, rifampicine en clofazimine gebruikt. Afhankelijk van de hoeveelheid levende mycobacteriën in het lichaam duurt de leprabehandeling 6 tot 24 maanden (of totdat de levende mycobacteriën volledig uit het lichaam zijn verwijderd). Dit was echter niet altijd het geval. Hoe was de strijd tegen lepra een paar honderd jaar geleden? Waarom wordt melaatsheid in verband gebracht met de bestraffing van zonden? De geschiedenis van melaatsheid heeft ook Poolse draden.

Zie ook: Alles wat u moet weten over lepra

"Als melaatsheid bij iemand verschijnt, zullen ze hem naar een priester brengen"

Lev 13: 9-11, Regelgeving betreffende melaatsheid

Als er melaatsheid bij iemand optreedt, zullen ze hem naar een priester brengen. Wanneer de priester hem onderzoekt en ontdekt dat zijn huid een witte zwelling heeft, bedekt met wit haar, en levend vlees op deze zwelling, betekent dit dat zijn huid oud is door melaatsheid. De priester zal hem onrein verklaren. Ze zullen hem niet isoleren, omdat hij onrein is.

De passage uit Leviticus beschrijft nauwkeurig wat te doen als iemand ervan verdacht wordt melaatsheid te hebben. Na een bezoek aan de priester werden de zieken in zevendaagse quarantaine geplaatst. Als de symptomen verdwenen, keerde de patiënt terug naar de boezem van de samenleving. Zo niet, dan werd hij als onrein beschouwd: van een melaatse met deze ziekte zullen zijn kleren gescheurd worden, zijn haar in de war, zijn kin gesluierd, en hij zal uitroepen: "Onrein, onrein!"

U moet weten dat melaatsheid ouder is dan Leviticus. Deze ziekte wordt vanaf het midden van het tweede millennium v.G.T. in Indiase en Egyptische geschriften genoemd. Onderzoekers waren er lange tijd niet zeker van of de beschrijvingen werkelijk verwezen naar lepra of een andere huidziekte. In 2009 werd in West-India een 4.000 jaar oud skelet ontdekt dat tekenen vertoonde van misvormingen veroorzaakt door lepra.

Dood terwijl hij in melaatsheid leefde

De sterke overtuiging dat melaatsheid verschijnt als een straf voor zonden, zorgde ervoor dat melaatsen "dood in het leven" werden voor de gemeenschap. Het was voor hen dat de melaatsheid waarin ze op de dood wachtten, werd gecreëerd. Van enige behandeling was geen sprake. De zieke kon het "ziekenhuis" niet verlaten, en als het bij hem opkwam om weg te gaan, ontmoedigde de galg die bij de toegangspoort tot het leprosarium werd opgericht hem effectief om dit te doen. De zieken moesten een bel, klopper of ander voorwerp dragen dat een geluid maakte om hen te waarschuwen dat er te allen tijde een melaatse naderde.

De overgang naar het leprosarium was als een begrafenis voor de zieke toen hij nog leefde. Een ziek verklaard persoon woonde een speciale mis bij waarin een lijst met te volgen verboden werd voorgelezen, incl. ze kon niet trouwen en contact opnemen met haar familie. In het leprosarium kreeg de patiënt persoonlijke spullen - kleding en bestek. De situatie van melaatsen veranderde pas in het tijdperk van de kruistochten.

Een van de melaatsen was de koning van Jeruzalem, Baldwin IV, die zelfs de bijnaam de melaatse kreeg. Vanaf zijn negende leed hij aan melaatsheid. De melaatsen werden menselijker behandeld en de zorg voor hen begon als een christelijke plicht te worden beschouwd. Het was toen dat de ridder- en hospitaalorde van Sint Lazarus uit Jeruzalem werd opgericht, die hielp bij de zorg voor melaatsen. De wet ontleent zijn naam aan Lazarus, de beschermheilige van melaatsen. En Baldwin zelf werd niet vergeten - hij werd de held van Zofia Kossak-Szczucka's roman "The Leprakoning". Edward Norton speelde in "Kingdom of Heaven", geregisseerd door Ridley Scott, King of Jerusalem.

Het einde van de leprapest in Europa viel samen met de verspreiding van andere ziekten, met name de plaag die bekend staat als de Zwarte Dood. De melaatsen, wier immuunsysteem erg verzwakt was, hadden geen kans tegen de pest en stierven.

De redactie adviseert:

  1. Dokter Wanda Błeńska: "Moeder van melaatsen"
  2. "Mensen zijn bang voor ons, ze halen ons weg. Ik heb eens gehoord: waar heb je je mee verbrand?"
  3. De vreemdste ziekten ter wereld

Polen in dienst van melaatsen

Lepra verscheen in Polen in de tweede helft van de dertiende eeuw en het hoogtepunt van de incidentie ervan valt in de vijftiende eeuw. De zieken werden behandeld met melaatsheid, b.v. in Krakau en Sandomierz. Ze hielpen onder meer bij de zorg voor de zieken. ridders in de Orde van St. Lazarus. Er wordt gezegd dat Saint Kinga, de dochter van de Hongaarse koning Bela IV en de vrouw van Bolesław de Verlegen, opvangcentra voor melaatsen bezocht en hielp om voor hen te zorgen.

Er zijn maar weinig melaatsen die de pest overleefden en de ziekte bleef lange tijd verborgen. Ook hier kwam in de 19e eeuw op grote schaal melaatsheid voor. Mensen die de zorg voor melaatsen voor het eerst systematiseerden en organiseerden in de tweede helft van de 19e eeuw. voormalig bl. Damian de Vuster en de gezegende Poolse jezuïet Jan Beyzym. Ze woonden allebei tussen de melaatsen, bouwden ziekenhuizen, veranderden de perceptie van melaatsen onder gezonde mensen en steunden hen geestelijk.

Een belangrijke figuur in de strijd voor het welzijn van melaatsen was ook een Poolse vrouw, Wanda Błeńska. In de jaren 1951-1994 werkte ze in het leprabestrijdingscentrum in Buluba aan het Victoriameer in Oeganda. Ze was meer dan 30 jaar huisarts. Onder haar bewind groeide een kleine instelling, gerund door franciscanen uit Ierland, uit tot een modern behandel- en opleidingscentrum. Błeńska kreeg de bijnaam van de moeder van melaatsen uit Poznań. Haar ziekenhuis had een plaats voor volwassenen, een kinderafdeling, huizen voor melaatsen en een kerk die nu haar naam draagt. Na het voltooien van haar missie keerde ze terug naar haar geboorteplaats Poznań. Ze stierf op 27 november 2014.

Wereld melaatsen dag

Moderne mensen uit Europa associëren melaatsheid vooral met de middeleeuwen en het melaatse eiland - Spinaloga, dat een van de grootste toeristische attracties op Kreta is. Er zijn echter nog steeds plaatsen in de wereld waar het goed gaat met lepra. Dankzij de inspanningen en effectieve behandeling van de WHO horen we er echter steeds minder over.

26 januari is de Wereldmelaatsendag. Deze feestdag wordt sinds 1954 gevierd, op de laatste zondag van januari. Initiatiefnemer van de Wereldmelaatsendag was de Franse dichter, journalist en reiziger Raoul Follereau. In Polen is de organisatie van deze dag sinds 1995 de verantwoordelijkheid van de Polska Fundacja Raoul Follereau. Op Wereldmelaatsendag wordt speciale aandacht besteed aan het vestigen van de aandacht van de rijke samenleving op het probleem van melaatsheid in de wereld.

Zie ook:

  1. Prostaatkanker is de meest gediagnosticeerde kanker bij mannen. Storende gegevens
  2. Sepsis veroorzaakt een op de vijf sterfgevallen. Dit is meer dan verwacht
  3. Hoe weet u of stress een negatief effect heeft op uw gezondheid?

Heb je de oorzaak van je kwalen lange tijd niet kunnen achterhalen? Wilt u ons uw verhaal vertellen of de aandacht vestigen op een veelvoorkomend gezondheidsprobleem? Schrijf naar het volgende adres: [email protected] #Samen kunnen we meer doen

Echinococcosis, toxoplasmose, schurft. Wat kunnen we nog meer besmet raken door honden en katten?
Labels:  Psyche Sex-Liefde Gezondheid